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Imagen aérea de la aldea de Sololo, Papua Nueva Guinea

Gran victoria para la protección de la selva tropical en Papúa Nueva Guinea

El Gobierno de Papúa Nueva Guinea finalmente aprobó una Ley de Áreas Protegidas, que lleva 14 años de elaboración.

El proyecto de ley allana el camino para que los pueblos indígenas y las comunidades de la selva tropical trabajen con el gobierno de Papúa Nueva Guinea para proteger sus tierras. El proyecto de ley también permitirá al gobierno implementar su estrategia nacional de biodiversidad que apunta a que prosperen los bosques tropicales, las comunidades y las especies que comparten el bosque tropical.

Con una extensión de 73 millones de hectáreas, la selva tropical de Nueva Guinea es la tercera área de selva tropical más grande del mundo (después del Amazonas y el Congo) e increíblemente biodiversa, alberga el 7% de todas las especies globales, incluidas muchas raras y en peligro crítico.

El proyecto de ley podría generar beneficios reales para los pueblos indígenas y la biodiversidad de la isla en los próximos años.

vista panorámica de la selva tropical rodando sobre una colina al borde de un océano

Wabumari, un pueblo que se encuentra al borde de la selva tropical y el océano en Papua Nueva Guinea.

Clifford Yaee, coordinador de investigación y seguimiento forestal de la organización benéfica Cool Earth, con sede en Papua Nueva Guinea, explica:

"Aunque el proyecto de ley acaba de ser aprobado, llevará algún tiempo implementarlo en las comunidades rurales".

“Una vez que la selva tropical sea asignada legalmente dentro de una comunidad como Área Protegida, no será posible que las empresas comerciales se muden allí, lo que significa que grandes áreas de selva tropical estarán a salvo de actividades como la tala legal y las plantaciones de palma”.

"La minería, la tala y la agricultura industrial están aumentando en Papúa Nueva Guinea y la amenaza está siempre presente en las comunidades que apoyamos, por lo que todos en Cool Earth acogen con agrado este proyecto de ley".

¿Qué significa un Área Protegida?

Las áreas protegidas pueden ser un tema controvertido en la conservación de la selva tropical, ya que históricamente a menudo han resultado en que los pueblos indígenas sean expulsados ​​de sus hogares en la selva tropical para priorizar la biodiversidad. Sin embargo, en este caso el proyecto de ley está diseñado para trabajar con las comunidades para que puedan decidir por sí mismas si sus tierras se convierten en un Área Protegida y puedan seguir decidiendo cómo las gestionan. 

Es probable que los beneficios para las comunidades de la selva tropical también incluyan mejoras en los servicios básicos, infraestructuras y oportunidades de empleo para roles como guardabosques (sujeto a cambios por parte de la Autoridad de Conservación y Protección Ambiental).

A pesar de la larga espera para que este proyecto de ley entre en vigor, es una noticia positiva que el gobierno del país esté trabajando para proteger la preciosa selva tropical de Papúa Nueva Guinea.

Los bosques tropicales son el hogar de cientos de miles de pueblos indígenas y también son sumideros de carbono vitales que regulan nuestro clima global. Mantener la selva tropical intacta puede proporcionar hasta el 23% de la mitigación climática que se necesita con urgencia para enfriar nuestro planeta. Si los bosques tropicales permanecen intactos, todos tenemos más posibilidades de poder luchar contra la crisis climática.

Lea el proyecto de ley de áreas protegidas aquí y obtenga más información sobre el trabajo de Cool Earth en Papúa Nueva Guinea aquí.