No espere a que se disipe el humo: tome medidas para detener la quema de la selva tropical ahora

La selva tropical del mundo se está quemando. Desde la cuenca del Congo hasta la propia Amazonía, las imágenes satelitales y los informes desde el suelo muestran un aumento en el número y la gravedad de los incendios forestales.

La selva amazónica de Brasil ha experimentado un número récord de incendios este año. Esta quema provocó que una espesa capa de humo descendiera a través de Sao Paulo a más de 1,700 millas de distancia.

Ahora, aunque el humo se haya disipado y la atención de los medios haya pasado, los incendios forestales y la deforestación continuarán fuera de la vista y de la mente si no tomamos medidas globales ahora.

El INPE, la Agencia Espacial Brasileña, detectó más de 72,000 incendios forestales entre enero y agosto de 2019, el número más alto desde que comenzaron los registros en 2013.

Toma acción durante todo el año

Humo que se eleva hacia el cielo desde un bosque en llamas de Mozambique

Se observaron más de 9,500 incendios en la selva tropical ardiendo en una semana solo desde el 15 de agosto, principalmente en la región amazónica. En comparación, hubo menos de 40,000 en todo 2018.

Las áreas de Brasil experimentaron un aumento del 88% en la deforestación en junio de 2019 en comparación con el mismo mes de 2018. Esas áreas de la selva amazónica aproximadamente del tamaño de un campo de fútbol ahora se limpian cada minuto.

Los incendios forestales son un problema mundial

Cuando pensamos en la selva tropical y la deforestación, lo que más a menudo nos viene a la mente es el Amazonas. Pero la selva tropical que rodea los trópicos necesita nuestra atención.

En particular, la segunda selva tropical más grande del mundo que cubre un área cuatro veces el tamaño de California es el único lugar que alberga las tres subespecies de gorilas y alberga a unos 150 grupos étnicos diferentes. Es la selva tropical de la cuenca del Congo, y está siendo deforestada debido a la demanda de leña, carbón vegetal y espacio libre para plantaciones de palmeras invasoras. En un período de 48 horas desde el 21 de agosto, hubo 6,902 incendios en Angola y 3,395 incendios en la vecina República Democrática del Congo, en comparación con 2,127 incendios en Brasil.

Las causas subyacentes de la destrucción de los bosques se deben en gran medida a la pobreza financiera. Esto hace que sea esencial que nuestro enfoque de la conservación de los bosques sea global; compartiendo los mejores métodos para combatir la tala y quema y la deforestación entre comunidades alrededor de los trópicos.

Incendios como este no son naturales en las selvas tropicales

Naturalmente, la selva tropical se caracteriza por el agua. Montones. Su estado permanentemente húmedo y húmedo los hace normalmente resistentes a incendios de rápida propagación.

Pero incluso la selva tropical más empapada de agua no es rival para la tala sistemática e implacable que está teniendo lugar en Brasil hoy. Junto con una sequía severa, un 50% menos de lluvia y altas temperaturas, los incendios de la selva tropical comenzarán a extenderse rápidamente si no se toman medidas.

“Quiero que actúes como lo harías en una crisis. 

Quiero que actúes como si nuestra casa estuviera en llamas. Porque es." 

Greta Thunberg, 2019 años.

Incrustar desde Getty Images

Hogares para la vida silvestre, liberadores de agua y productores de oxígeno, la naturaleza ya ha diseñado una máquina perfecta para abordar el cambio climático, pero se están quemando por miles. En las últimas décadas, a medida que el mundo se ha calentado cada vez más, también lo ha hecho su potencial para quemarse.

Selva tropical y acción climática

La selva tropical es sin lugar a dudas nuestra mayor red de seguridad contra el cambio climático catastrófico.

Las áreas de selva tropical primaria, como el Amazonas, pueden tener miles de años y son depósitos de carbono cruciales e irremplazables. Una vez que estos bosques son talados o quemados, es posible que nunca vuelvan a su estado original. Incluso después de 40 años de recuperación, los bosques secundarios de regeneración siguen siendo pobres en especies y en carbono en comparación con los bosques primarios no perturbados.

Debemos tomar medidas para mantener los árboles en pie. Desde los ingresos de la comunidad indígena más pequeña de la Amazonía hasta el clima global, todos los aspectos de nuestra vida diaria se basan en la selva tropical.

Ante el aumento de las políticas para quemar, cultivar y talar tantos bosques como sea posible, tenemos que apoyar a quienes llaman hogar a este bosque. Ellos tienen más que perder de cualquiera de nosotros, sin embargo, su conocimiento intrínseco de su bosque es crucial en el desarrollo de programas para reducir la deforestación.

Este problema no va a desaparecer. Con su apoyo regular, Cool Earth puede trabajar para tomar medidas climáticas, compartir conocimientos locales y desarrollar las mejores formas de proteger la selva tropical a nivel mundial.

 

Otras lecturas:
Bloomberg, 2019
Vicio, 2019
El guardián, 2019
NASA/Centro de Vuelo Espacial Goddard, 2019, Science Daily
Instituto de Recursos Mundiales, 2019