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The camera is angled up into the top of a coconut palm tree, full of coconut fruit. Patches of blue sky are visible though the green palm leaves.

Descifrando el negocio del coco en Wabumari

Un nuevo capítulo para las plantaciones de la era colonial trae oportunidades para las personas que dependen y cuidan de la selva tropical.

 

¿Coco? Más como una nuez maravillosa.

Las palmas de coco se encuentran por toda la costa en Wabumari, Papúa Nueva Guinea (PNG). Conocida localmente como el 'árbol de la vida', se confía mucho en esta palmera en particular. Las paredes y los techos de los edificios se pueden hacer con sus hojas, los troncos se usan como postes para crear cercas y los árboles que bordean las costas actúan como defensas contra inundaciones, con raíces densas que se entrelazan para reforzar las costas erosionadas.

El coco en sí es una maravilla. La pulpa de coco se puede preparar y comer de muchas maneras diferentes (y es realmente deliciosa). El agua de coco es extremadamente hidratante; ideal si te has sentido mal y necesitas reponer sales. Petróleo se puede extraer del coco seco (copra) para cocinar e hidratar la piel. Otros productos de coco incluyen jabón y champú de coco para usar y vender; incluso los subproductos del coco se pueden utilizar como alimento para animales.

Hasta ahora, todo bien, pero si se quiere que la selva tropical más allá de la costa se mantenga saludable y sea un sumidero de carbono efectivo, las personas que viven allí deben prosperar, no solo sobrevivir.

Una gran pila de cocos maduros marrones en el suelo.

¿Coco? Más como una nuez maravillosa.

Plantación 2.0

Las plantaciones de la época colonial en las afueras de Wabumari contienen árboles de más de 100 años que aún dan frutos. Fueron sembradas, mantenidas y cuidadas por los abuelos y bisabuelos de personas que vivían en comunidades cercanas. Debido a su edad, estos árboles tienen un bajo rendimiento y nueces de baja calidad, lo que resulta en productos finales de mala calidad. No apto para los mercados nacionales o internacionales, ni proporciona ingresos sostenibles.

Las actividades diversas y sostenibles de generación de ingresos son primordiales cuando se trata de abordar las presiones financieras, para que tanto las personas como el planeta puedan ganar. Mejorar las existencias de cocoteros de las plantaciones puede aliviar estas presiones que tan a menudo conducen a la pérdida de bosques.

Lelebo Betuela, nuestro experto en empresas comerciales en PNG, ha ayudado a conectar nuevos puntos en un programa de cultivo de coco en vivo. La regeneración de la plantación ya está en marcha, marcando un nuevo capítulo para 40 productores y sus familias.

Dos palmeras de coco, con hojas verdes contra un cielo azul.

Las palmeras son típicas de los bosques costeros de Papúa Nueva Guinea.

La colaboración KIK

Una institución de la industria inauguró una nueva planta de procesamiento de coco, a un paseo en bote de Wabumari. Kokonas Indastri Koporesen (KIK). Nuestro equipo de PNG fue invitado a la inauguración y escuchó de primera mano cómo la instalación puede cambiar las cosas para los productores de la zona. Con su apoyo, hemos asegurado una asociación de prueba con KIK en dos programas de gestión y rehabilitación de guarderías.

La asociación ofrece una gama de beneficios más allá de los programas; KIK también proporciona plántulas de coco híbridas. Una variedad de cultivos pesados ​​que es resistente a sequías e inundaciones, esencial en un clima fluctuante. Estos árboles darán frutos en tres a cinco años, en lugar de los diez habituales. El apoyo se brindará a través de tutorías para el desarrollo de productos, asistencia en marketing y capacitación, todo ello además de una nueva red comercial que brinda a los productores que apoya acceso a nuevos mercados a nivel nacional e internacional.

Lelebo posa para su fotografía, mirando a la cámara y sonriendo, vistiendo una camisa azul con sus anteojos colocados en la parte superior de su cabeza. Detrás de ella hay dos edificios y muchas palmeras y otras plantas tropicales verdes.

Lelebo Betuela, Coordinadora de Ecoempresas, Cool Earth

“Lo emocionante es que la comunidad ahora está plantando para los niños, la próxima generación”.

– Lelebo Betuela, Coordinadora de Ecoempresas, Cool Earth

 

Esta nueva oportunidad ha estimulado más conversaciones sobre la agricultura sostenible, como el cultivo intercalado (plantar al lado) del cacao. Esto podría conducir a otra posible fuente de ingresos y, por supuesto, enriquecería la biodiversidad.

Da la sensación de que los productores de Wabumari están a punto de acabar con el negocio del coco. Mejores árboles, frutos secos de mejor calidad, mejores productos y mercados, mejores precios y más posibilidades de que su selva tropical saludable se mantenga así.