El Niño y la selva

El monstruo El Niño del Pacífico está provocando una grave sequía en Papua Nueva Guinea y en otras partes del Pacífico y más allá. Está afectando a unos 2.5 millones de personas solo en Papua Nueva Guinea.

A los meteorólogos les preocupa que el clima pueda ser tan severo este año como en 1997-98, cuando 23,000 personas murieron. El patrón climático de El Niño hace que el agua del océano Pacífico se caliente. Esto provoca cambios de temperatura global y afecta las precipitaciones. Siempre crea un clima extremo para las áreas tropicales, pero este año se pronostica que los efectos serán devastadores.

Comparación de El Niño en 1997 a 2015

Una comparación lado a lado de El Niño en 1997 y 2015. Imagen: NASA

El Niño podría dejar a más de cuatro millones de personas en el Pacífico sin suficiente comida o agua limpia.

En Papua Nueva Guinea, ha habido muchos informes de muertes, especialmente de niños, debido a la escasez de alimentos y agua, aunque aún no se dispone de cifras precisas. A medida que los ríos se secaron, los huertos de alimentos de los que dependen muchos aldeanos para su sustento están muriendo rápidamente. Las fuentes de agua tradicionales se están secando y hay una creciente contaminación de las que quedan.

Si no llueve pronto, los tanques de agua de nuestras aldeas asociadas en Papúa Nueva Guinea se secarán. Recibimos este mensaje de Meisi Siunei, un anciano de la aldea de Gadaisu:

“Para Gadaisu ahora nos enfrentamos a la sequía, el agua y los jardines de alimentos comienzan a secarse. De hecho, dentro de dos semanas a partir de hoy, si no llueve, supongo que la comunidad estará en una situación crítica, especialmente por la escasez de agua, alimentos y tal vez otros factores contribuyentes en los que podría incurrir”.

No es solo nuestra asociación más reciente la que se ve afectada.

En Perú, El Niño provoca grandes inundaciones cuando el evento es fuerte o extremo. Una de las expresiones más comunes que escucharás decir es que “el río se escapó de su madre”.

Según la Agencia nacional de investigación de El Niño de Perúy (Enfen), existe una alta probabilidad de que el fenómeno de este año sea más grande que el anterior.

Y en todas partes donde hay selva tropical, las sequías causadas por El Niño significan que la selva tropical se quema mucho más fácilmente. La última vez que El Niño fue tan intenso, en 1997, cinco millones de hectáreas de selva tropical se convirtieron en humo en Indonesia. Los incendios forestales generados gigatoneladas de dióxido de carbono, equivalente al 13-40% de las emisiones de combustibles fósiles del mundo en ese momento. Este año podría ser igual de malo.

Soldado indonesio intenta extinguir un incendio forestal

Un soldado indonesio intenta extinguir un incendio forestal en una turbera en Ogan Komering Ilir, en el sur de Sumatra, Indonesia. Fotografía: Muhammad Fajri / Xinhua Press / Corbis

Al menos el 42% de las áreas de bosques de Indonesia que se han quemado se encuentran en áreas de plantaciones de aceite de palma y madera para pasta. Estas plantaciones han agotado las fuentes de agua de la zona y han creado enormes áreas de turberas, lo que reduce la capacidad natural de la tierra para actuar como cortafuegos, lo que ha provocado que los incendios se extiendan a la selva tropical que normalmente nunca estaría en riesgo.

Papua Nueva Guinea es todavía un 75% de bosque intacto. A medida que se despejen tierras para plantaciones de aceite de palma en Papúa Nueva Guinea, aumentará el riesgo de incendio como lo ha hecho en la vecina Indonesia.

La buena noticia es que hay algo que disminuirá la devastación que causa El Niño en el futuro. Es selva tropical.

Los bosques saludables protegen nuestro clima y moderan eventos climáticos extremos como El Niño. La deforestación es en parte culpable del empeoramiento del impacto de estos eventos.

Esto significa que Cool Earth tiene un objetivo a corto y largo plazo.

A corto plazo, seguiremos comunicándonos con Meisi y nuestras comunidades asociadas para poder responder lo más rápido posible si la situación empeora.

A largo plazo, aumentaremos el escudo forestal a medida que más pueblos se unan a nuestras asociaciones. Bosque que jugará un papel importante en la protección del clima en el futuro.

Selva tropical de Yakolima