Votación, violencia y selva tropical en Papua Nueva Guinea: ¿Cuál es la conexión?

El fuego de la tarde se enciende bajo una espectacular puesta de sol que ilumina el cielo a lo largo de la costa cerca de Gadaisu, Papúa Nueva Guinea.

Los efectos de la corrupción amenazan al pueblo de Nueva Guinea a medida que se acerca el final de las elecciones generales.

 

Las elecciones en Papúa Nueva Guinea se han visto empañadas por la violencia, con miles de personas huyendo de la zona de las Tierras Altas del país. ¿Por qué? Según se informa, el padrón electoral no se ha mantenido de manera constante desde 2017, lo que ha alimentado un estallido de frustración e ira en el que se estima que un millón de personas no han podido emitir sus votos registrados.

Hablamos con personas que viven en el sur de Papúa Nueva Guinea para escuchar lo que esto significa para ellos y para la selva tropical que cuidan. Todas las respuestas han sido anonimizadas.

¿Qué está pasando ahora mismo con las elecciones de Papua Nueva Guinea?

“Fui parte del equipo de observación durante el período de votación y, según mis observaciones, hubo una buena cantidad de problemas que se enfrentaron durante la votación, con una gran cantidad de votantes elegibles rechazados y negados sus derechos constitucionales para emitir su voto. La gente no podía encontrar sus nombres en el registro electoral, lo que era frustrante para muchos votantes, que no podían participar en este proceso y elegir un líder que los representara”.

“La mayoría de nuestros nombres no estaban allí, como la mayoría de las personas que asistieron. Perdimos nuestro derecho a votar en las elecciones nacionales. La comisión electoral tuvo cinco años para prepararse para las elecciones, pero la mayoría de los votantes se lo perdieron”.

“Tuvieron más de cinco años para prepararse para las elecciones y es frustrante”.

¿Este problema está muy extendido?

“La gente en áreas no afectadas por la violencia se ha visto afectada psicológicamente, porque es muy deprimente ver lo que está pasando en el país y saber que no puedes participar en el proceso electoral está afectando emocionalmente a la gente, y la gente está tan decepcionada por el gobierno en este momento”.

¿Cómo afecta esto a la selva tropical?

“El proyecto de ley de áreas protegidas está actualmente pendiente con el parlamento. Es una regla de la mayoría, por lo que necesitamos buenos miembros en el parlamento para dar apoyo a la selva tropical. Esto es algo importante que requiere que un buen miembro esté en el parlamento para apoyar esto”.

“Si el proyecto de ley se retrasa y no se toman medidas, existe el riesgo de perder más selva tropical. Las comunidades perderán el bosque del que dependen para su sustento”.

“Existe un vínculo entre las elecciones actuales y la selva tropical. Una de las razones es que realmente necesitamos un buen líder, y cuando él o ella llega al parlamento, son responsables de las políticas y algunas de ellas tienen que ver con la conservación y los recursos naturales, y sin olvidar que nosotros (las personas) también somos dueños de los recursos. . Esta elección es realmente importante para esperar que se elija un buen líder y que ese líder impulse una buena gobernanza en el sector de los recursos. El temor es que si tenemos muchos problemas en torno a las elecciones sin que la gente no pueda votar, y las urnas secuestradas, o los candidatos que compran votos de la gente, darán como resultado que un líder que ya es corrupto ingrese al parlamento y pueda resultar en la selva tropical que está siendo explotada”.

Las elecciones ahora se han extendido hasta el 12 de agosto con el conteo de votos bajo presión para avanzar rápidamente.

La corrupción en la política significa que la salud de la selva tropical permanece en el limbo. Más demoras en las elecciones significan que no se tomarán medidas, que no se aprobarán proyectos de ley para proteger las tierras indígenas y que existe una clara posibilidad de que se explote la selva tropical.

Los políticos deben comprender la importancia que tienen en la vida de las personas, en la biodiversidad y en la crisis climática; sus acciones son esenciales para proteger la selva tropical y las personas que viven allí.

Nuestros corazones están con nuestros colegas, comunidades asociadas y todos los afectados en Papúa Nueva Guinea.

Con otros resultados electorales aún por venir, la primera diputada en una década ha sido elegida en Papua Nueva Guinea; esperemos que sea una señal de más justicia social por venir.

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Actualizar: Mientras publicábamos este blog, se supo que James Marape ha sido reelegido como primer ministro en Papúa Nueva Guinea.

 

Wabumari se encuentra entre el bosque y el océano.