Fuego en la selva

El humo se eleva de los incendios de la selva tropical.

Los incendios forestales son uno de los muchos efectos de la crisis climática. Cambio climático parece haber golpeado al mundo con toda su fuerza el año pasado, contribuyendo a un clima extremo más intenso. Los huracanes consecutivos devastaron las islas del Caribe, las inundaciones monzónicas desplazaron a decenas de millones en el sur de Asia y los incendios arrasaron casi todos los continentes durante períodos de tiempo sin precedentes.

Cuando pensamos en incendios forestales, tendemos a imaginar paisajes secos y coníferos. Las selvas tropicales, conocidas por nosotros como uno de los ambientes más húmedos del mundo, a menudo no se destacan por ser propensas a los incendios.

Sin embargo, solo en 2016, un área combinada de selva tropical del tamaño de Nueva Zelanda se perdió en gran parte como resultado de un incendio. Si bien parte de la pérdida provino de la deforestación (tala y tala para la agricultura y la minería), el fuego jugó un papel muy importante. En Indonesia, las emisiones de los incendios forestales en 2015 superaron las emisiones de toda la economía de EE. UU. en el día a día mientras ardían.

Imagen aérea de la selva tropical en llamas en el Amazonas.

Selva amazónica en llamas.

¿QUÉ CAUSA LOS INCENDIOS EN LA SELVA?

Subdirector de Global Forest Watch, mikaela weisse dice que “los incendios no ocurren naturalmente en las selvas tropicales. Casi siempre son causados ​​por el uso humano del fuego”.

Por lo general, las selvas tropicales están permanentemente húmedas y húmedas, lo que las hace resistentes a los incendios de rápida propagación. Sin embargo, el cambio climático en los últimos años ha provocado severas sequías y altas temperaturas en las selvas tropicales, haciéndolas más susceptibles a incendiarse por fuentes artificiales.

Tanto la tala como los incendios también reducen los bosques, lo que aumenta la probabilidad de futuros incendios. “Las áreas que han sido quemadas o parcialmente deforestadas tienen más probabilidades de quemarse nuevamente ahora que se han reducido”, dice Weisse. "Hay más luz solar que golpea el suelo del bosque, por lo que crea un ciclo de retroalimentación positiva".

Quienes viven en la primera línea del cambio climático no pueden permitirse esperar más; los de los archipiélagos, las islas pequeñas, las tierras bajas costeras, las llanuras que se desertifican rápidamente y, por supuesto, las selvas tropicales. Ellos y nosotros no podemos darnos el lujo de esperar para ver qué le hará a este planeta otro grado de calentamiento. No podemos darnos el lujo de ver cuánto más intenso puede ser el clima extremo frente al cambio climático.

Mantener los árboles en pie es una de las formas más efectivas para que las comunidades de la selva tropical sigan siendo resilientes. Los árboles protegen a las comunidades de las inundaciones, les proporcionan alimentos y materiales para la vivienda y contribuyen a mitigar el cambio climático a escala mundial.

ACABAMOS CON LA DEFORESTACIÓN Y REDUCIMOS EL RIESGO DE INCENDIOS EN LA SELVA TROPICAL.