Primer plano de un árbol Syzygium versteegii de color rosa brillante, tomado por oficiales de biodiversidad en Wabumari.

Increíble biodiversidad vegetal en Nueva Guinea

Nueva Guinea es un punto de acceso a la biodiversidad, especialmente cuando se trata de plantas.

Nueva Guinea, la segunda isla más grande de la Tierra, alberga una gran variedad de hábitats que incluyen;

🌳 Bosques de tierras bajas y montañosas
💧 Vastos sistemas fluviales y humedales, incluidos más de 500 lagos
🌱 sabana
🌊 Costas, con más de 800 km de bosque de manglares
🏝️ Arrecifes de coral y atolones (islas en forma de anillo)

No sorprende que sea uno de los puntos críticos de biodiversidad más increíbles de nuestro planeta. Con tantos hábitats diferentes en una isla, hay un lugar para que toda la vida prospere.

En el primero de esta serie, exploramos la biodiversidad de Nueva Guinea a través de las plantas de la isla. Un estudio de 2020 [ 1 ]Cámara-Leret, R., Frodin, DG, Adema, F. et al. Nueva Guinea tiene la flora insular más rica del mundo. Naturaleza 584, 579-583 (2020). concluyó que Nueva Guinea era el hogar de la friolera de 13,634 especies diferentes de plantas de 264 familias.

Son más especies de plantas que cualquier otra isla del planeta.

Si eso no fuera suficiente, todavía se están descubriendo nuevas especies de plantas. Durante los próximos 50 años, se espera que se agreguen hasta 4,000 especies más a este recuento cada vez mayor.

La tercera selva tropical más grande se puede encontrar en Nueva Guinea (la tercera después de la Amazonía y la cuenca del Congo), y el 29% de las especies de plantas de la isla son árboles.

El tronco de un árbol está en el centro de la toma, y ​​de la corteza crecen flores de color rosa brillante. Un montón de flores rosadas caídas se acumula junto al tronco. El suelo del bosque circundante está lleno de lavandas marrones, mientras que los árboles verdes se pueden ver en el fondo.

Fotografía de un árbol Syzygium versteegii en flor, tomada por oficiales de biodiversidad en Wabumari.

Más que árboles.

El 71% restante de las especies de plantas se compone de especies no arbóreas como helechos, hierbas, palmeras, plantas de aire y plantas trepadoras.

Si te gustan las orquídeas, Nueva Guinea es el lugar para ti. Es el hogar de 2,856 especies (2,464 de las cuales son exclusivas de Nueva Guinea), lo que representa el 21 % de toda la diversidad vegetal de la isla. [ 2 ]R. mayordomo. Nueva Guinea tiene la mayor cantidad de especies de plantas de cualquier isla. mongabay (2020) y el 10% de las especies globales.

Lo que hace que esta isla sea aún más especial es que el 68% de todas sus especies de plantas, incluido el 71% de sus plantas con flores (conocidas científicamente como angiospermas) son endémicas, no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

 

Diagrama que muestra la fracción de especies de árboles (rosa), hierbas (azul oscuro), epífitas (naranja), arbustos (verde), trepadoras (azul claro), palmeras no trepadoras (amarillo) y helechos arborescentes (azul medio)

Desglose de las formas de vida vegetal de Nueva Guinea. © Cámara-Leret, et al (2020).

Ser una isla de rareza hace que su especie sea vulnerable a la extinción.

Algunas de estas especies son tan específicas de regiones diminutas, que si se tala un trozo de selva tropical, una especie puede perderse para siempre.

Desde 2002, se han destruido 1.15 millones de hectáreas de bosque primario y casi 2 millones de hectáreas de la cubierta arbórea total de la isla.

Comprender la diversidad de plantas de Nueva Guinea es increíblemente importante, pero hay oportunidades limitadas para los taxónomos de plantas locales y residentes.

Sin embargo, hay una gran cantidad de conocimientos en poder de personas locales sin formación académica; y su conocimiento indígena es esencial para la conservación de las plantas de Nueva Guinea. Por lo tanto, la comunidad científica necesita un cambio de enfoque lejos de los taxónomos externos y un cambio hacia la ciencia impulsada localmente. Esto puede incluir capacitación local, intercambio de conocimientos y desarrollo de carreras para parataxónomos y paraecólogos.

Antes de continuar, analicemos un poco la jerga

🌼 Taxonomista: Comencemos con la taxonomía, esta es la ciencia de identificar, describir, nombrar y clasificar todos los seres vivos y extintos conocidos como organismos (Leer más). Un taxónomo es un científico cuyo trabajo es identificar, describir, clasificar y nombrar organismos.

🌿 parataxónomo: Siguiendo muy bien, los parataxónomos son profesionales con conocimiento local y formación en ciencias de la taxonomía.

???? Paraecólogo: Y, finalmente, un paraecólogo es también un profesional con conocimiento local, que ha tenido formación en ciencias ecológicas.

Tanto los parataxonomistas como los paraecólogos contribuyen a la investigación científica y cierran la brecha entre la ciencia y las comunidades locales (descubre más ).

El Oficial de Biodiversidad Jack Joseph Kostolo se sienta en el suelo del bosque rodeado de plantas verdes. Se sienta con dos estudiantes y dirige una sesión de entrenamiento de campo.

El Oficial de Biodiversidad Jack Joseph Kostolo dirigiendo una sesión de entrenamiento de campo.

El conocimiento local es invaluable.

Nuestros socios en Wabumari, Papúa Nueva Guinea, ya están avanzando. El programa de formación de paraecólogos dirigido por Clifford Yaee, Coordinador de Investigación y Monitoreo Forestal de Cool Earth, ya está en marcha y está demostrando ser un gran éxito.

La capacitación crea futuros líderes en conservación.

Esto se hace a través del intercambio de conocimientos entre la población local y los científicos, la recopilación de datos del monitoreo forestal, la planificación futura y la toma de decisiones. Puedes leer más sobre esto en nuestro blog aquí.

A medida que continuamos escalando y piloteando nuestro Proyecto de laboratorios de la selva tropical, la comunidad de Wabumari está lista para construir su laboratorio este año. Su laboratorio consistirá en una oficina que albergará equipos de monitoreo, una sala de conferencias para compartir conocimientos e ideas y, emocionantemente, un herbario, para todo lo relacionado con el conocimiento de las plantas.

Un herbario es una colección almacenada de muestras de plantas y semillas conservadas y etiquetadas (¿Quieres saber más?). El herbario de Wabumari será un centro para almacenar y estudiar muestras recolectadas en el área local.

La comunidad de Wabumari y el equipo de Cool Earth no podrían estar más emocionados de hacer despegar este proyecto.

El Oficial de Biodiversidad Nicky Roma muestra muestras de herbario que ha recolectado e identificado.

El Oficial de Biodiversidad Nicky Roma muestra muestras de herbario que ha recolectado e identificado.