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gran tramo del río Amazonas brasileño, los afluentes salen del cuerpo principal del río y hay parches de vegetación verde.

El verdadero costo de la minería en la selva amazónica

La minería ilegal está cobrando víctimas en más de un sentido en la selva amazónica.

Héctor (cuyo nombre hemos cambiado por su seguridad), junto con su esposa y sus dos hijos pequeños, viven en una comunidad ubicada al borde de un afluente del río Amazonas. Este río es una parte integral de su vida diaria, ya que proporciona peces vitales para alimentar a su familia y agua para que su comunidad beba, se bañe y disfrute. Pero este importante río se ha visto amenazado, con consecuencias devastadoras.

Héctor se ha acostumbrado a los ruidos que provienen del otro lado del río, un sonido tan fuerte que resuena a kilómetros de distancia. Es el sonido de una mina ilegal, derribando el bosque y alterando el otrora tranquilo río.

Vista aérea del área deforestada de la selva amazónica causada por actividades mineras ilegales en Brasil. La deforestación y la extracción ilegal de oro destruyen la selva y contaminan los ríos con mercurio.

Vista aérea del área deforestada de la selva amazónica causada por actividades mineras ilegales en Brasil. La deforestación y la extracción ilegal de oro destruyen la selva y contaminan los ríos con mercurio.

La minería ilegal abunda en el Amazonas; las minas aparecen de la noche a la mañana y destruyen grandes áreas de bosque para encontrar cualquier metal precioso que puedan. La minería no sólo conduce a la deforestación sino también a la contaminación de los ríos, ya que se liberan al suelo y al agua sustancias químicas tóxicas como el mercurio.

Debido a esto, las poblaciones de peces se han desplomado, dejando a Héctor y su familia sin fuente de alimento. Además de esto, el agua ya no es segura para beber ni bañarse, y adultos y niños sufren enfermedades de la piel y problemas estomacales.

No se puede subestimar la importancia de esto. Este río es la principal fuente de alimentos y agua para muchas comunidades que ya enfrentan desnutrición. Y en tiempos de desesperación, sin ingresos para ayudar a pagar los alimentos y la atención médica, las comunidades no tienen otra opción que vender sus tierras a estas industrias explotadoras.

El poder de los proyectos liderados por la comunidad

Héctor se ha unido a nuestra comunidad liderada piscicultura proyecto. Junto con su comunidad, está aprovechando su experiencia y aprendiendo a construir estanques y criar especies de peces nativos del Amazonas.

Gracias al proyecto, su familia ya no tiene que depender de pescar en el río contaminado. Ya no tienen que temer el envenenamiento por mercurio simplemente por comer.

"Antes de que llegaran los proyectos Cool Earth, no había muchos ingresos, porque no criábamos peces, no había dónde comer y lo que sacábamos del río era escaso, también era peligroso.”, dice Héctor.

La piscicultura comunitaria Awajún.

La piscicultura comunitaria Awajún.

Las piscifactorías no sólo proporcionan alimentos, sino que crean opciones. Proporcionan un ingreso. Mejoran la salud. Y aportan un propósito, incluso en los momentos más difíciles.

Ahora, Héctor y su joven familia ya no tienen que temer si podrán mantener a sus hijos. Aún mejor, tienen algo de dinero extra de la venta de pescado para enviar a su hijo mayor a la escuela.

Mirando hacia el futuro

La buena noticia es que estas situaciones se pueden evitar con su ayuda. Podemos involucrarnos con las comunidades locales, promover prácticas sostenibles y defender los derechos de los pueblos indígenas para crear un enfoque holístico que integre la protección ambiental y el empoderamiento social.

No siempre podemos detener la minería, pero podemos ayudar a nuestros socios de la selva tropical a mantenerse saludables y resilientes. Esto significa que pueden seguir viviendo junto a los bosques tropicales y protegiéndolos como siempre lo han hecho.