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Imagen aérea de drones de la selva tropical y un pequeño río en el Parque Nacional Amboró, Bolivia

La naturaleza fraudulenta de las compensaciones basadas en la naturaleza

Comprar créditos de carbono con la sugerencia de que las emisiones de combustibles fósiles se compensan de alguna manera está empeorando la crisis climática.

Es una distracción que beneficia a los negocios como de costumbre y continúa marginando a las personas que dependen de la selva tropical para sobrevivir.

 

Los certificados vendidos por estándares de carbono como “compensaciones de carbono” son, en la mayoría de los casos, fraudes financieros. La investigación que mostró que Verra, la imprenta de certificados de carbono más grande del mundo, vende compensaciones que no representan reducciones de carbono es la evidencia más reciente de que los bosques se utilizan para estafar fondos destinados a combatir la crisis climática. [ XNMUX ]Revelado: más del 90% de las compensaciones de carbono de la selva tropical por parte del mayor proveedor no tienen valor, según muestra el análisis. (El Guardián, 2023) .

Cool Earth es una organización benéfica que apoya a las personas que dependen de la selva tropical para luchar contra el cambio climático.

Desde el principio, debemos dejar en claro que Cool Earth nunca se ha involucrado y nunca se involucrará con créditos o compensaciones de carbono que creemos que no valen el papel en el que están impresos y que son extremadamente dañinos para las comunidades de personas en toda la selva tropical. Y, sin embargo, creemos apasionadamente que salvar la selva tropical es una acción climática crítica y debería ser una prioridad en la agenda de la crisis climática.

Una casa con techo de paja se levanta sobre pilotes, tres personas de la comunidad de Gadaisu se paran en sus escalones y en la entrada. Grandes palmeras llenan el fondo.

Gadaisu, Papúa Nueva Guinea

¿Por qué defendemos las selvas tropicales pero siempre nos negaremos a vender sus superpoderes de carbono?

Después de todo, la destrucción de la selva tropical genera c. 15% de las emisiones de dióxido de carbono que terminan en la atmósfera y contribuyen al calentamiento mortal [ XNMUX ]¿Cuál es el papel de la deforestación en el cambio climático y cómo puede ayudar la 'Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación' (REDD+)? (Instituto Grantham, 2018) . Detener esta destrucción es muy importante porque se puede hacer más rápido que cualquier otra acción climática, como cerrar el grifo de los combustibles fósiles, y porque la deforestación también está destruyendo las vidas y las sociedades de 476 millones. [ XNMUX ]El Banco Mundial, 2022 Pueblos indígenas que poseen y viven en una cuarta parte de la superficie mundial [ XNMUX ] Disney's Jungle Cruise: Las vacaciones con altas emisiones generan problemas en una selva tropical muy, muy lejana (Bloomberg, 2020) [ XNMUX ]Equidad forestal: lo que los pueblos indígenas quieren de los créditos de carbono (Yale Environment 360, 2022) . El papel de la selva tropical como el hogar de la mayoría de las especies terrestres o la generación de gran parte del oxígeno, el agua y el clima del mundo son bonificaciones adicionales.

"Los árboles y el secuestro temporal de CO2 no compensan una transferencia esencialmente permanente de carbono de la litosfera a la atmósfera". – Kevin Anderson, profesor de energía y cambio climático en la Universidad de Manchester [ XNMUX ]¿Lavado verde o una necesidad neta cero? Científicos del clima sobre compensación de carbono (The Guardian, 2023)

La razón por la que la pérdida de bosques crea emisiones es porque más de la mitad de la masa de un árbol es carbono (el resto es principalmente agua) y sus hojas muertas significan que se puede almacenar aún más carbono en los suelos. Si quemas un pedazo de bosque, ese carbono termina en la atmósfera. Un árbol que ha tardado un siglo en secuestrar CO2 en su tronco y ramas y liberarlo en cuestión de horas.

El punto en el que no estamos de acuerdo con quienes producen certificados de compensación es cuando se considera que la absorción de carbono de un árbol es capaz de cancelar las emisiones de combustible fósil quemado.

Quemar un litro de diésel, gasolina o gas natural es un acto geológico. Se trata de la transformación de un combustible fósil creado hace muchos millones de años en CO2 que permanecerá en la atmósfera durante más de 1,000 años.

No salvaremos la selva tropical sin poner a las personas que viven allí en el centro de todo.

Los árboles son excelentes almacenes de carbono. Plantar uno o protegerlo hoy y emitir un certificado que garantice que almacenará carbono en un milenio es, sin embargo, un absurdo.

Dado que la mayoría del dinero de las compensaciones forestales va a los autoproclamados emisores de estándares, acreditadores y comerciantes, también están defraudando a las comunidades indígenas, que son las únicas personas con un historial a largo plazo de mantener los bosques en pie.

Proteger la selva tropical es una acción climática crítica. La mejor manera en que podemos tomarlo es otorgando subvenciones incondicionales a las personas y comunidades que hacen precisamente eso.