Por qué los árboles son clave para combatir el cambio climático

Los árboles son cosas muy especiales. Proporcionan oxígeno, conservan el agua, mejoran la calidad del aire, preservan el suelo, mantienen la vida silvestre y son algunos de los seres vivos más grandes y antiguos de la tierra. No solo eso, son soldados de infantería cruciales en la lucha contra el cambio climático.

Imagen de árboles de la selva tropical tomada en el ángel de mirar a los árboles desde el suelo del bosque. Las hojas de color verde brillante pueden llenar el dosel y son sostenidas por muchos troncos de árboles altos, algunos delgados y otros gruesos.

La última vez que hubo tanto CO2 en la atmósfera de la Tierra, los tiburones megadentados merodeaban por los océanos, la temperatura superficial promedio mundial era 11 °F más cálida de lo que es ahora, y los humanos no existían [ 1 ]Andrew Freeman, Climate Central (fecha desconocida) A medida que nos acercamos al CO récord más alto2 concentración en la historia humana, 400 partes por millón, existe una creciente preocupación por el futuro de nuestro planeta y nuestra especie.

Los árboles absorben CO2, eliminando y almacenando el carbono en sus raíces, ramas y hojas mientras liberan el oxígeno al aire. En solo un año, un acre de árboles maduros absorbe la cantidad de CO2 producido cuando conduce su automóvil 26,000 millas. Y el suelo debajo de los árboles contiene más del doble de carbono que los propios árboles. [ 2 ]El carbono y el efecto invernadero (Bosques y cambio climático.org, fecha desconocida) .

Dado que el cambio climático ya dificulta la vida de millones de personas en el mundo, uno pensaría que estaríamos protegiendo este recurso. Lamentablemente, la realidad es que todavía existen enormes presiones sobre los árboles del mundo. Éstos son algunos de los peores culpables:

Regenerativa

La principal causa directa de la deforestación tropical es la conversión a tierras de cultivo para cultivos de ganado. [ 3 ]Causas de la Deforestación: Causas Directas (NASA Earth Observatory, 2007) Un claro ejemplo es Papua Nueva Guinea, donde se están talando vastas extensiones de selva tropical para la producción de aceite de palma.

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En los últimos 40 años, se ha talado una quinta parte de la selva amazónica. En Perú, gran parte de esta tala es ahora a pequeña escala, a menudo llevada a cabo por bandas ilegales. Esto hace que sea mucho más difícil vigilar.

Un camión cargado de troncos talados.

Minería

La demanda mundial de metales y minerales raros está aumentando y las selvas tropicales están pagando el precio. No solo se despejan grandes áreas para las minas, sino que los productos químicos utilizados para separar los desechos de los minerales llegan a los ríos, contaminando los suministros de agua de los que depende la población local. La minería es una de las mayores amenazas para los bosques de la República Democrática del Congo.

Aceite

En 2006, el 70 por ciento de la floreciente selva amazónica de Perú se dividió en zonas para petróleo y gas, frente a solo el 13 por ciento en 2004. [ 4 ]La selva tropical de Perú: el petróleo y el gas la atraviesan (Pulitzer Center, 2007) Los oleoductos son conocidos por romperse, derramar galones de petróleo en el bosque circundante, contaminar los suministros de agua de las aldeas locales y matar la vida silvestre.

... Pero no todo es pesimismo

Afortunadamente, hay buenas noticias. La limpieza para la agricultura, la explotación forestal, la minería y los oleoductos son actividades humanas. La parte más densa de las selvas tropicales sigue siendo inaccesible, por lo que esta destrucción tiene lugar en los bordes de los bosques. Estas son también las áreas con alta población de comunidades indígenas. Personas que han vivido de manera sostenible en el bosque durante generaciones y dependen de su supervivencia para sobrevivir. Tienen más que perder que cualquiera de nosotros si su bosque es destruido.

Al echar una mano a estas comunidades al margen, podemos ofrecer una alternativa a vender a las empresas de aceite de palma, ofertas en efectivo de madereros ilegales y presión de las bandas mineras. Protegiendo su bosque para su futuro y manteniendo ese increíble ejército de árboles en pie para luchar contra el cambio climático para todos nosotros.

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