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A tiny brown frog sitting on the centre of a small coin to show it's minute size to scale.

La rana más pequeña del mundo que vive en la selva tropical de Papúa Nueva Guinea

Pequeño hallazgo, grandes noticias.

Con alrededor de 7 mm de largo, el Dr. Chris Dahl, en colaboración con el consultor Kenneth Pomoh y el oficial de biodiversidad de Cool Earth, Clifford P. Yaee, confirmó que esta pequeña rana que habita en el bosque, no más grande que una mosca doméstica, vive en las selvas tropicales de Wabumari, Milne Bay. , junto con la comunidad local.

Cool Earth confirmó las pequeñas especies de ranas que viven en este lugar el mes pasado cuando realizó un estudio de campo en la selva tropical de Wabumari para evaluar las parcelas de monitoreo forestal y explorar el papel ecológico que juegan los árboles como sumideros de carbono en la lucha contra el impacto del cambio climático.

La pequeña rana se sienta encima de un lápiz. © Dr. Chris Dahl

Mira con tus oídos.

El Dr. Dahl describe cómo sucedió el descubrimiento, ya que estas ranas increíblemente pequeñas son casi imposibles de localizar a simple vista, debido a su tamaño y color, lo que les permite mezclarse con el suelo del bosque:

“Estábamos caminando hacia el bosque y escuché un grito agudo parecido a un insecto 'tsk-tsk' pronunciado dentro del suelo del bosque. Me detuve para intentar localizar de dónde venía esa llamada. Luego saqué mi móvil para grabar la llamada, esto te ayuda a identificar la ubicación exacta. A menudo, al grabar, puede saber a partir de la frecuencia fuerte la dirección de la rana que llama. Me concentré en la ubicación de la llamada colocando literalmente mi oreja justo encima de la hojarasca. Me tomó más de 30 minutos y estaba lo suficientemente seguro de que había localizado la posición de la rana. Con la eliminación cuidadosa de las hojas secas una tras otra, una pequeña rana saltó. Estaba a solo una pulgada de distancia. Fue la rana más pequeña que jamás haya identificado ".

Dr. Chris Dahl y Jack Joseph Kostolo, oficial de biodiversidad de Cool Earth. Wabumari, Milne Bay.

Entre los vertebrados de gran cuerpo, las ranas representan casi el 5% de la diversidad de especies del mundo, habiendo vivido en el planeta desde el Período Jurásico, con registros fósiles que datan de hace 55 millones de años.

Papua Nueva Guinea es rica en diversidad de ranas, con alrededor de 400 especies descritas, y cada una varía extremadamente en el color, la forma y el tamaño del cuerpo. Las selvas tropicales de Papúa Nueva Guinea han sido identificadas como una de las cinco áreas silvestres más ricas en biodiversidad del mundo.

La especie de rana Paedophryne Amauensis aparece sentada sobre una moneda de 10 toea de Papua Nueva Guinea. Crédito de la imagen: Dr. Chris Dahl

Qué significa esto para la gente.

Cool Earth recauda fondos para ayudar a los pueblos indígenas y las comunidades locales que viven en las selvas tropicales a desarrollar las mejores formas de abordar las amenazas a los bosques, al tiempo que fortalecen a las comunidades, los bosques y la vida silvestre y son más resistentes al cambio climático. Como parte de su trabajo, el equipo de Cool Earth Papua Nueva Guinea trabaja directamente con las comunidades locales para involucrar a adultos y niños por igual para brindar experiencias de aprendizaje, con un enfoque en los ancianos de las aldeas que comparten el conocimiento tradicional con las generaciones más jóvenes.

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