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Toit en feuilles séchées avec toit avec fond de forêt tropicale et fumée montante

Cuisine, carbone et bassin du Congo

Qu'est-ce qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez à la déforestation ?

S'agit-il de feux de forêt qui font rage et de vastes radeaux de bois flottant sur l'Amazone ? Des orangs-outans combattant des bulldozers en Indonésie ? La deuxième plus grande forêt tropicale du monde est de plus en plus menacée par quelque chose de beaucoup moins dramatique : le charbon de bois.

Immense et largement inaccessible, la forêt du bassin du Congo couvre une superficie quatre fois plus grande que la Californie. En raison du climat et des types de sols de la région, la forêt de la République démocratique du Congo est extrêmement diversifiée et riche en carbone. C'est le deuxième plus grand réservoir de carbone de la planète dans la végétation, enfermant l'équivalent de 85 milliards de tonnes de dioxyde de carbone.

Toit en feuilles séchées avec toit avec fond de forêt tropicale et fumée montante

Fumoir à Lubutu, Afrique

Plusieurs dizaines de millions de personnes dépendent directement de la forêt tropicale pour leur subsistance.

Avec une population croissante, les taux de déforestation augmentent. Et un coupable surprenant a le plus grand impact : le simple besoin pour les familles de ramasser du bois de chauffage pour cuisiner.

Dans le monde, trois milliards de personnes cuisinent sur des feux ouverts ou sur des fourneaux rudimentaires utilisant du bois, du charbon de bois, du charbon ou de la bouse. En brûlant, souvent à l'intérieur des maisons ou dans des zones à ventilation limitée, ils dégagent des panaches de fumée et de suie responsables de 4.3 millions de décès prématurés chaque année.

femme cuisinant sur un réchaud au sol entouré de marmites en métal

Femme cuisinant sur une cuisinière à Lubutu. RDC

De telles pratiques de cuisson produisent jusqu'à 5 % des émissions annuelles de gaz à effet de serre dans le monde. C'est un double coup dur en carbone. La forêt est dégradée par la récolte non durable du bois de chauffage, et la combustion du bois émet des polluants dangereux, notamment du dioxyde de carbone, du monoxyde et du noir de carbone.

Plus de 90 % des familles congolaises cuisinent au charbon de bois. Le bois coupé pour produire ce charbon de bois dépasse de sept fois le bois coupé par les bûcherons.

Avec une population en croissance rapide et aucune source d'énergie durable facilement disponible pour remplacer le charbon de bois, la réduction de la demande est la priorité numéro un.

Cool Earth travaille avec Flora and Fauna International dans le pays depuis 2015. Le projet mené par la communauté dans la communauté de Lubutu visait à réduire l'utilisation de bois de chauffage en introduisant des poêles économes en énergie. Jusqu'à présent, 811 poêles ont été construits. Cela a directement contribué à une réduction de 50 % de la collecte de bois de chauffage, faisant une énorme brèche dans la réduction de la perte de forêt dans la zone locale autour de Lubutu.

Femme transportant du bois de chauffage ramassé dans la forêt tropicale

Femme à Lubutu, RDC ramassant du bois de chauffage

La collecte du bois de chauffage incombe généralement aux femmes et aux filles, il est donc essentiel d'impliquer les femmes locales dans le projet. Les fourneaux ne permettront pas seulement d'améliorer leur santé et celle de leur famille, ils libéreront du temps pour d'autres choses importantes, comme l'éducation.

Cool Earth s'est engagé à travailler avec FFI sur le projet de poêles économes en carburant pour une nouvelle période de trois ans. La communauté de Lubutu a l'intention de construire 1500 360 autres fourneaux et de fournir XNUMX fourneaux portables économes en charbon pour les femmes qui vendent des aliments chauds sur les marchés. C'est une idée intelligente qui ne fait pas seulement une différence pour la santé de la forêt, mais qui transforme également la vie et la santé des communautés locales.

Pour en savoir plus:

NASA, (2017), "NASA Survey Technique Estimates Congo Forest's Carbon"

Mongabay, (2019), "Sauver les forêts du bassin du Congo : Questions-réponses avec l'auteur Meindert Brouwer."

Drawdown.org (2019) « Nourriture : foyers propres ».