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Vote, violence et forêt tropicale en Papouasie-Nouvelle-Guinée : quel est le lien ?

Le feu du soir est allumé sous un coucher de soleil spectaculaire qui illumine le ciel le long de la côte près de Gadaisu, en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Les effets de la corruption menacent le peuple néo-guinéen alors que les élections générales tirent à leur fin.

 

Les élections en Papouasie-Nouvelle-Guinée ont été gâchées par la violence, des milliers de personnes fuyant la région des Highlands du pays. Pourquoi? La liste électorale n'aurait pas été maintenue de manière cohérente depuis 2017, alimentant une flambée de frustration et de colère où environ un million de personnes n'ont pas été en mesure de voter.

Nous avons parlé avec des gens vivant dans le sud de Papouasie-Nouvelle-Guinée pour entendre ce que cela signifie pour eux et pour la forêt tropicale humide dont ils se soucient. Toutes les réponses ont été anonymisées.

Que se passe-t-il avec les élections en Papouasie-Nouvelle-Guinée en ce moment ?

"J'ai fait partie de l'équipe d'observation pendant la période électorale et d'après mes observations, un bon nombre de problèmes ont été rencontrés pendant le scrutin, avec un grand nombre d'électeurs éligibles qui se sont détournés et ont été privés de leurs droits constitutionnels de voter. Les gens ne trouvaient pas leur nom sur les listes électorales, ce qui était frustrant pour de nombreux électeurs, de ne pas pouvoir participer à ce processus et choisir un chef pour les représenter.

"La plupart de nos noms n'y figuraient pas, comme la plupart des personnes présentes. Nous avons perdu notre droit de vote aux élections nationales. La commission électorale a eu cinq ans pour se préparer aux élections, mais la plupart des électeurs ont raté le coup.

"Ils ont eu plus de cinq ans pour se préparer aux élections et c'est frustrant."

Ce trouble est-il généralisé ?

"Les habitants des zones non touchées par la violence ont été affectés psychologiquement, car c'est très déprimant de voir ce qui se passe dans le pays et de savoir que vous ne pouvez pas participer au processus électoral, cela affecte émotionnellement les gens, et les gens sont tellement déçus par le gouvernement en ce moment.

Comment cela affecte-t-il la forêt tropicale?

« Le projet de loi sur les aires protégées est actuellement en instance au parlement. C'est la règle de la majorité, nous avons donc besoin de bons membres au parlement pour soutenir la forêt tropicale. C'est une chose importante qui nécessite qu'un bon membre soit au parlement pour soutenir cela.

« Si le projet de loi est retardé et qu'aucune mesure n'est prise, il y a un risque de perdre plus de forêt tropicale. Les communautés perdront la forêt dont elles dépendent pour leur subsistance.

« Il y a un lien entre les élections actuelles et la forêt tropicale. L'une des raisons est que nous avons vraiment besoin d'un bon dirigeant, et lorsqu'il ou elle entre au parlement, il ou elle est responsable des politiques et certaines d'entre elles concernent la conservation et les ressources naturelles, sans oublier que nous (les gens) sommes également propriétaires des ressources . Cette élection est vraiment importante pour espérer qu'un bon chef sera choisi et que ce chef fera pression pour une bonne gouvernance dans le secteur des ressources. La crainte est que si nous avons beaucoup de problèmes autour des élections sans que les gens ne puissent pas voter, et que les urnes soient détournées, ou que les candidats achètent des votes aux gens, il en résultera qu'un dirigeant déjà corrompu entre au parlement et peut entraîner dans la forêt tropicale exploitée.

Les élections ont maintenant été prolongées jusqu'au 12 août avec un décompte des voix sous la pression d'agir rapidement.

La corruption en politique signifie que la santé de la forêt tropicale reste dans les limbes. De nouveaux retards électoraux signifient aucune action, aucun projet de loi adopté pour protéger les terres indigènes et une possibilité distincte d'exploitation de la forêt tropicale.

Les politiciens doivent comprendre l'importance qu'ils jouent dans la vie des gens, dans la biodiversité et dans la crise climatique ; leurs actions sont essentielles pour protéger la forêt tropicale et les personnes qui y vivent.

Nos pensées vont à nos collègues, aux communautés partenaires et à tous ceux qui sont touchés en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Avec d'autres résultats électoraux encore à venir, la première femme députée depuis une décennie a été élue en Papouasie-Nouvelle-Guinée ; espérons-le, un signe de plus de justice sociale à venir.

Lire la suite ici.

 

Mettre à jour: Alors que nous mettions en ligne ce blog, la nouvelle a annoncé que James Marape avait été réélu Premier ministre en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

 

Wabumari se situe entre la forêt et l'océan.
Wabumari se situe entre la forêt et l'océan.