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Des biologistes de Papouasie-Nouvelle-Guinée révolutionnent la création de connaissances

Le Centre de recherche de Binatang - un sanctuaire pour les connaissances locales et les découvertes mondiales

Vous avez entendu parler d'Oxford, de Cambridge et de Harvard, mais avez-vous déjà entendu parler du Binatang Research Center en Papouasie-Nouvelle-Guinée ?

Fondée en 1997 et située dans une ville côtière de la mer de Bismarck, elle a lancé un modèle de recherche innovant appelé paraécologie. Il reconnaît les populations locales comme les plus compétentes pour observer, comprendre et étudier leur monde naturel. Un environnement local façonné par leurs ancêtres et un environnement avec lequel leurs descendants viendront interagir et dont ils dépendront.

Jack Joseph Kostolo, responsable de la biodiversité en Papouasie-Nouvelle-Guinée, est assis sur le sol de la forêt entouré de plantes vertes. Il s'assoit avec deux étudiants et dirige une session de formation sur le terrain.

Jack Joseph Kostolo, responsable de la biodiversité en Papouasie-Nouvelle-Guinée, anime une session de formation sur le terrain.

La mission du centre de recherche de Binatang est de mettre en évidence la contribution des populations locales à la science, en utilisant des approches rarement défendues dans le milieu universitaire traditionnel et en collaborant avec des chercheurs établis du monde entier.

En 2020, Clifford Yaee, coordinateur de la surveillance des forêts de Cool Earth à Papouasie-Nouvelle-Guinée, a été invité à visiter le centre de recherche. Voici comment cela s'est passé dans ses propres mots.

« J'ai visité la région de la faune de Kau, où les habitants travaillent pour aider les chercheurs à collecter des données sur le terrain. Il a été lancé par un aîné qui a rejeté une valise pleine d'argent d'une compagnie forestière. Cependant, les jeunes générations voulaient le revenu, alors le modèle de paiement pour la recherche forestière a été établi pour protéger la terre et fournir des emplois qualifiés.

La science est un moyen de vivre une vie décente et de donner à leurs communautés les moyens de prendre leur propre décision sur la façon dont elles voient l'avenir de leur terre. - Clifford Yaee, coordinateur du suivi des forêts en Papouasie-Nouvelle-Guinée

J'ai parlé avec le directeur, les chercheurs, le personnel du laboratoire, les personnes qui travaillaient comme guides et j'ai réalisé qu'ils avaient fait face à des défis similaires à ceux que nous voyons à Wabumari aujourd'hui, un partenariat Cool Earth. À savoir que les gens avaient besoin d'un revenu stable. Et c'est vrai, trop souvent, nous nous attendons à ce que les personnes qui protègent la forêt tropicale le fassent gratuitement, à un moment où la protection de la nature est la plus nécessaire pour lutter contre la crise climatique.

Peu de temps après cette visite, le projet de paraécologie de Wabumari se lance mais tout naturellement car les habitants travaillent déjà dur pour observer, comprendre et étudier leur environnement. Il ne manquait plus que leur salaire. Pour ceux d'entre vous au Royaume-Uni, vous connaissez peut-être le Big Garden Birdwatch de la RSPB, qui est le plus grand projet de science citoyenne dans lequel le public collecte des données pour éclairer la recherche et les politiques. Évidemment, ce n'est pas rémunéré.

Un référent biodiversité en train de cartographier la forêt

La principale différence est que les habitants de Wabumari remplissent davantage le rôle d'un paraécologue que d'un scientifique citoyen, car ils sont rémunérés mais n'ont pas la formation formelle d'un écologiste universitaire. Dans un pays aussi accidenté et reculé que la Papouasie-Nouvelle-Guinée, où plus de 800 langues sont parlées, les paraécologues peuvent surmonter les contraintes géologiques, sociales et, plus important encore, culturelles auxquelles sont confrontés les scientifiques non locaux.

Cool Earth emploie des animateurs locaux pour traduire les informations aux résidents et travaille avec des agents de la biodiversité comme Isaac Dauge et Italia Kaifona pour cartographier leur forêt. Pour eux, la science est un moyen de vivre une vie décente et de donner à leurs communautés les moyens de prendre leur propre décision sur la façon dont ils voient l'avenir de leur terre.

Avec la formation qu'ils reçoivent, Isaac et Italia organisent des sorties sur le terrain, collectent des données et assurent un flux d'informations entre les chercheurs et les populations locales. Je suis également très enthousiaste à l'idée de voir comment le projet et la formation en paraécologie permettront aux habitants de Wabumari de s'approprier leur propre laboratoire forestier, actuellement en cours d'élaboration, et commencer à s'engager dans des activités de surveillance des forêts.

J'espère vraiment qu'à l'avenir, ils pourront être employés par des chercheurs en conservation, indépendamment de l'emploi de Cool Earth, et inspirer la prochaine génération à adopter ces cheminements de carrière. Les connaissances qu'ils acquerront en tant qu'employés d'institutions de recherche ne pourront que bénéficier leurs propres communautés et les rendre encore plus autonomes. C'est ce contrôle sur ses terres et ses ressources qui maintiendra la biodiversité unique de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et autonomisera les gens.

Trouvez cela intéressant? Pourquoi ne pas partager cette approche innovante avec vos amis, votre famille et vos collègues. Vous voulez soutenir les paraécologues en herbe et investir dans les futures carrières de protection de la forêt tropicale ? Faites un don aujourd'hui