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Gros plan d'un arbre Syzygium versteegii à fleurs rose vif, pris par des agents de la biodiversité à Wabumari.

Incroyable biodiversité végétale en Nouvelle-Guinée

La Nouvelle-Guinée est un point chaud de la biodiversité, en particulier en ce qui concerne les plantes.

La Nouvelle-Guinée, la deuxième plus grande île du monde, abrite une vaste gamme d'habitats, notamment ;

🌳 Forêts de plaine et de montagne
💧 Vastes systèmes fluviaux et zones humides, dont plus de 500 lacs
🌱 Savane
🌊 Littoraux, avec plus de 800 km de forêt de mangrove
🏝️ Récifs coralliens et atolls (îles en forme d'anneau)

Il n'est pas surprenant que ce soit l'un des points chauds de biodiversité les plus incroyables de notre planète. Avec autant d'habitats différents sur une île, il y a un endroit où toute vie peut prospérer.

Dans le premier de cette série, nous explorons la biodiversité de la Nouvelle-Guinée à travers les plantes de l'île. Une étude de 2020 Cámara-Leret, R., Frodin, DG, Adema, F. et al. La Nouvelle-Guinée possède la flore insulaire la plus riche du monde. Nature 584, 579-583 (2020). a conclu que la Nouvelle-Guinée abritait 13,634 264 espèces de plantes différentes appartenant à XNUMX familles.

C'est plus d'espèces végétales que n'importe quelle autre île de la planète.

Si cela ne suffisait pas, de nouvelles espèces végétales sont encore découvertes. Au cours des 50 prochaines années, on s'attend à ce que jusqu'à 4,000 XNUMX espèces supplémentaires puissent être ajoutées à ce nombre sans cesse croissant.

La troisième plus grande forêt tropicale humide se trouve en Nouvelle-Guinée (troisième seulement après l'Amazonie et le bassin du Congo), et 29% des espèces végétales de l'île sont des arbres.

Un tronc d'arbre est au centre de la photo, de l'écorce poussent des fleurs rose vif. Un tas de fleurs roses tombées se forme à côté du tronc. Le sol de la forêt environnante est jonché de laves brunes, tandis que des arbres verts peuvent être vus en arrière-plan.

Photo d'un arbre Syzygium versteegii en fleurs, prise par des agents de la biodiversité à Wabumari.

Plus que des arbres.

Les 71% d'espèces végétales restantes sont constituées d'espèces non arborescentes telles que les fougères, les herbes, les palmiers, les plantes aériennes et les plantes grimpantes.

Si vous aimez les orchidées, la Nouvelle-Guinée est faite pour vous. Il abrite 2,856 2,464 espèces (dont 21 XNUMX sont uniques à la Nouvelle-Guinée), soit XNUMX % de la diversité végétale totale de l'île R. Butler. La Nouvelle-Guinée a le plus d'espèces végétales de toutes les îles. Mongabay (2020) et 10% des espèces mondiales.

Ce qui rend cette île encore plus spéciale, c'est que 68 % de toutes ses espèces végétales, dont 71 % de ses plantes à fleurs (connues scientifiquement sous le nom d'angiospermes) sont endémiques - on ne les trouve nulle part ailleurs dans le monde.

 

Diagramme montrant la fraction des espèces d'arbres (rose), d'herbes (bleu foncé), d'épiphytes (orange), d'arbustes (vert), de plantes grimpantes (bleu clair), de palmiers non grimpants (jaune) et de fougères arborescentes (bleu moyen)

Répartition des formes de vie végétale de Nouvelle-Guinée. © Cámara-Leret, et al (2020).

Être une île de rareté rend ses espèces vulnérables à l'extinction.

Certaines de ces espèces sont si spécifiques à de minuscules régions que si une parcelle de forêt tropicale est défrichée, une espèce peut être perdue à jamais.

Depuis 2002, 1.15 million d'hectares de forêt primaire et près de 2 millions d'hectares du couvert arboré de l'île ont été détruits.

Comprendre la diversité végétale de la Nouvelle-Guinée est extrêmement important, mais les opportunités pour les taxonomistes locaux, résidents et végétaux sont limitées.

Cependant, il existe une mine de connaissances détenues par des populations locales non formées ; et leurs connaissances indigènes sont essentielles à la conservation des plantes de Nouvelle-Guinée. Par conséquent, la communauté scientifique doit se détourner des taxonomistes externes et s'orienter vers une science dirigée localement. Cela peut inclure la formation locale, le partage des connaissances et le développement de carrières pour les parataxonomistes et les paraécologues.

Avant de continuer, arrêtons un peu de jargon

🌼 Taxonomiste: Commençons par la taxonomie, c'est la science qui consiste à identifier, décrire, nommer et classer toutes les choses vivantes et éteintes connues sous le nom d'organismes (En savoir plus). Un taxonomiste est un scientifique dont le travail consiste à identifier, décrire, classer et nommer les organismes.

🌿 Parataxonomiste: Dans la foulée, les parataxonomistes sont des professionnels ayant des connaissances locales et une formation en science de la taxonomie.

🌳 Paraécologue: Et, enfin, un paraécologue est aussi un professionnel ayant des connaissances locales, qui a suivi une formation en sciences écologiques.

Les parataxonomistes et les paraécologues contribuent à la recherche scientifique et comblent le fossé entre la science et les communautés locales (en savoir plus ici).

Le responsable de la biodiversité Jack Joseph Kostolo est assis sur le sol de la forêt entouré de plantes vertes. Il s'assoit avec deux étudiants et dirige une session de formation sur le terrain.

Jack Joseph Kostolo, responsable de la biodiversité, anime une session de formation sur le terrain.

Les connaissances locales sont inestimables.

Nos partenaires à Wabumari, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, ont déjà une longueur d'avance. Le programme de formation en paraécologie dirigé par Clifford Yaee, coordonnateur de la recherche et de la surveillance des forêts de Cool Earth, est déjà bien avancé et s'avère être un grand succès.

La formation crée de futurs leaders de la conservation.

Cela se fait par le biais d'échanges de connaissances entre les populations locales et les scientifiques, la collecte de données provenant de la surveillance des forêts, la planification future et la prise de décision. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans notre blog ici.

Alors que nous continuons à développer et à piloter notre Projet de laboratoires de la forêt tropicale, la communauté de Wabumari devrait construire son laboratoire cette année. Leur laboratoire comprendra un bureau abritant des équipements de surveillance, une salle de conférence pour partager des connaissances et des idées et, ce qui est passionnant, un herbier, pour toutes les connaissances sur les plantes.

Un herbier est une collection stockée d'échantillons de plantes et de graines conservés et étiquetés (veut en savoir plus?). L'herbier Wabumari sera une plaque tournante pour stocker et étudier les échantillons collectés dans la région.

La communauté de Wabumari et l'équipe de Cool Earth ne pourraient pas être plus enthousiastes à l'idée de faire décoller ce projet.

Nicky Roma, responsable de la biodiversité, montre des échantillons d'herbier qu'il a collectés et identifiés.

Nicky Roma, responsable de la biodiversité, montre des échantillons d'herbier qu'il a collectés et identifiés.