Image aérienne de la forêt tropicale s'étendant jusqu'à l'horizon derrière un petit village.

Hothouse Earth : Comment la forêt tropicale se retourne contre nous.

Feux de forêt dans le cercle polaire arctique. 91 personnes tuées en Grèce. Japon déclare une catastrophe naturelle avec plusieurs villes à 40 °C. Villes et maisons in Californie tourné en cendres. 

Ce n'était pas les reportages normaux. Mais ce sera peut-être bientôt.

De nouvelles recherches publiées par le Stockholm Resilience Center montrent que ce niveau de destruction n'est potentiellement que la pointe de l'iceberg qui fond. Une augmentation de la température mondiale d'environ 2 ºC signifie risquer ce que les scientifiques appellent les conditions de la « Terre de serre chaude ».

Lorsque cela se produit, des systèmes comme la banquise arctique et les forêts tropicales humides perdent leur capacité à dévier la chaleur et à stocker le carbone. Au lieu de cela, ils commencent à le libérer. C'est le début d'un cercle vicieux qui pourrait aboutir à une Terre beaucoup plus chaude : 4 à 5 °C de plus qu'aujourd'hui. Mais cela ne signifie pas seulement des conditions météorologiques extrêmes. C'est un désastre pour notre espèce.

« La Terre deviendra inhabitable si la « Terre serre chaude » devient la réalité. Nous sommes ceux qui ont le contrôle en ce moment, mais une fois que nous avons dépassé deux degrés, nous voyons que le système terrestre passe d'un ami à un ennemi.

– Johan Rockström, co-auteur

La recherche de Johan est un appel aux armes. Si nous voulons éviter ces conditions catastrophiques, nous devons agir maintenant. La protection des forêts est une énorme pièce du puzzle. Parallèlement à la réduction des émissions, l'étude appelle à une meilleure gestion des forêts et à la conservation de la biodiversité.

Les membres de la communauté Ashaninka, y compris les adultes et les enfants, se tiennent ensemble devant les maisons, une brume flotte dans l'air et la forêt tropicale peut être vue en arrière-plan

Si nous ne le faisons pas prendre soin de la forêt tropicale aujourd'hui, cela se retournera contre nous : devenir une autre source d'émissions de dioxyde de carbone qui réchauffent plutôt qu'une installation de stockage salvatrice.

Le travail de Cool Earth en première ligne de la lutte contre le changement climatique est le meilleur point de départ. Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour nous soutenir.

Lectures complémentaires

Trajectoires du système Terre dans l'Anthropocène, 2018