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A tiny brown frog sitting on the centre of a small coin to show it's minute size to scale.

La plus petite grenouille du monde vivant dans la forêt tropicale de Papouasie-Nouvelle-Guinée

Petite trouvaille, grande nouvelle.

D'une longueur d'environ 7 mm, cette petite grenouille forestière pas plus grosse qu'une mouche domestique a été confirmée comme vivant dans les forêts tropicales humides de Wabumari, Milne Bay par le Dr Chris Dahl, en collaboration avec le consultant Kenneth Pomoh et l'agent de biodiversité de Cool Earth Clifford P. Yaee , aux côtés de la communauté locale.

Cool Earth a confirmé les minuscules espèces de grenouilles vivant à cet endroit le mois dernier lors d'une étude sur le terrain dans la forêt tropicale de Wabumari pour évaluer les parcelles de surveillance forestière, afin d'explorer le rôle écologique que jouent les arbres en tant que puits de carbone dans la lutte contre l'impact du changement climatique.

La petite grenouille est assise sur un crayon. © Dr Chris Dahl

Regardez avec vos oreilles.

Le Dr Dahl décrit comment la découverte s'est produite, car ces grenouilles incroyablement petites sont presque impossibles à localiser à l'œil nu, en raison de leur taille et de leur coloration leur permettant de se fondre dans le sol de la forêt :

« Nous marchions dans la forêt et j'ai entendu un cri aigu ressemblant à un insecte 'tsk-tsk' émis dans le sol de la forêt. Je me suis arrêté pour essayer de localiser d'où venait cet appel. J'ai ensuite sorti mon portable pour enregistrer l'appel, cela vous aide à identifier l'emplacement exact. Souvent en enregistrant, vous pouvez dire à partir de la fréquence forte la direction de la grenouille qui appelle. Je me suis concentré sur l'emplacement de l'appel en plaçant littéralement mon oreille juste au-dessus de la litière de feuilles. Cela m'a pris plus de 30 minutes et j'étais suffisamment sûr d'avoir localisé la position de la grenouille. En éliminant soigneusement les feuilles sèches les unes après les autres, une petite grenouille en est sortie. J'étais juste à un pouce. C'était la plus petite grenouille que j'aie jamais identifiée.

Dr Chris Dahl et Jack Joseph Kostolo, responsable de la biodiversité de Cool Earth. Wabumari, baie de Milne.

Parmi les vertébrés de grande taille, les grenouilles représentent près de 5% de la diversité des espèces du monde, ayant vécu sur la planète depuis la période jurassique, avec des archives fossiles remontant à 55 millions d'années.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est riche en diversité de grenouilles, avec environ 400 espèces décrites, et chacune varie extrêmement en termes de couleur, de forme et de taille du corps. Les forêts tropicales humides de Papouasie-Nouvelle-Guinée ont été identifiées comme l'une des cinq zones sauvages les plus riches en biodiversité au monde.

Une petite grenouille brune assise au centre d'une petite pièce de monnaie pour montrer sa taille minuscule à l'échelle.

L'espèce de grenouille Paedophryne Amauensis est représentée assise sur une pièce de 10 toea de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Crédit image : Dr Chris Dahl

Ce que cela signifie pour les gens.

Cool Earth lève des fonds pour aider les peuples autochtones et les communautés locales vivant dans les forêts tropicales à développer les meilleurs moyens de faire face aux menaces qui pèsent sur la forêt, tout en rendant les communautés, les forêts et la faune plus fortes et plus résilientes au changement climatique. Dans le cadre de leur travail, l'équipe de Cool Earth Papouasie-Nouvelle-Guinée travaille directement avec les communautés locales pour engager les adultes et les enfants à offrir des expériences d'apprentissage, en mettant l'accent sur les anciens du village partageant les connaissances traditionnelles avec les jeunes générations.

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