En conversación con Moses Kerry – Conservación en PNG

Es importante que compartamos los puntos de vista y las opiniones de las personas que hemos conocido a lo largo del camino en nuestra asociación de 10 años con Papúa Nueva Guinea (PNG). Esto es lo que Moses Kerry dijo sobre su trabajo y conservación en PNG, en sus propias palabras.

moisés kerry

1. Hola Moses, ¿puedes contarnos un poco sobre ti, de dónde vienes, qué haces y qué te inspiró a hacer lo que haces?

Soy Moses Kerry y vengo de un pequeño pueblo llamado Sipamange del Clan Bai, Distrito 8 del Gobierno de Nivel Local (LLG) de Tabare en el Distrito de Sinesine Yongomulg de la Provincia de Chimbu, Región de las Tierras Altas de Papua Nueva Guinea. Soy un apasionado biólogo y conservacionista. Anteriormente me desempeñé como personal docente en la División de Ciencias Biológicas de la Facultad de Ciencias y Tecnología de la Universidad de Goroka de 2011 a 2021. Enseñé varios cursos de ciencias biológicas para estudiantes de biología de pregrado. En 2017, inicié y establecí el Proyecto de Ecoturismo y Conservación de Mauberema de vuelta en mi pueblo con el apoyo de mis jóvenes de Mauberema y miembros de la comunidad y la Universidad de Goroka como nuestras instituciones asociadas iniciales.

El proyecto Mauberema fue parte de mi Proyecto de Tesis de Maestría. Me enorgullece decir que Clifford Yaee de CoolEarth fue mi estudiante en ese entonces y se ofreció como voluntario para ayudarme con la configuración inicial y el establecimiento del proyecto Mauberema. Se formó con Mauberema antes de completar sus estudios para realizar una formación industrial y ahora trabaja en Cool Earth. Conocí Cool Earth en 2018 cuando envié un correo electrónico por primera vez solicitando a Cool Earth una asociación con Mauberema. Seguí adelante para establecer el Centro de Investigación y Capacitación de Educación para la Conservación de la Naturaleza y Ecoturismo de Mauberema o MENCERTC y lo registré oficialmente como una ONG comunitaria local en 2020 con el apoyo de nuestro socio principal WCS PNG, con el propósito de administrar el proyecto Mauberema.

Hacer lo que amamos hacer no es casualidad. Tenemos la obligación moral de proteger la creación de Dios y servir a la humanidad y es nuestro llamado y deber servir el propósito y la misión de Dios en la tierra.

Disfruto de la comodidad y el lujo de mis días de infancia en mi bosque de Mauberema. De hecho, fui un gran cazador... Me encanta ir al bosque de Mauberema a cazar pájaros y mamíferos. Recuerdo matar diferentes especies de aves y, a veces, incluso mamíferos, especialmente cuscus, roedores y bandicut. Esos son gratos recuerdos que me dan esperanza y coraje ahora para protegerlos nuevamente a medida que crezca para aprender y estudiar sobre la importancia de mi bosque Mauberema y su biodiversidad. Me da un sentido de propósito para conservar mi bosque de Mauberema y proteger su biodiversidad de la deforestación. No solo eso, sino que también llegué a aprender y comprender ahora que el bosque de Mauberema está ubicado justo en el centro del Gran Corredor Forestal de Bismarck, un punto crítico de biodiversidad global de diversidad de plantas y mamíferos y anfibios en alto riesgo de extinción y es aún más vulnerable a deforestación por superpoblación. Como biólogo capacitado, tengo la responsabilidad de volver a mi pueblo y educar a mi gente sobre la importancia del bosque de Mauberema y la necesidad de protegerlo antes de que pierda su valor.

2. ¿Cuáles son los principales impulsores de la deforestación en PNG? ¿Cómo te diriges a ellos con tu equipo y organización?

La deforestación está ocurriendo a un ritmo alarmante en PNG. Los principales impulsores son la tala, la minería y la agricultura comercial a gran escala, y otros como la construcción de una nueva red de carreteras, la jardinería rural de subsistencia y la explotación forestal no sostenible por parte de los lugareños, etc.

El bosque de Mauberema también es más vulnerable a la deforestación debido a su proximidad y fácil acceso para la gente. Los principales impulsores de la deforestación en el bosque de Mauberema son la jardinería, la tala innecesaria de árboles para fines de construcción o incluso la tala a pequeña escala. Los incendios forestales son actualmente la principal amenaza para el bosque de Mauberema.

La razón principal detrás de la deforestación es la necesidad de la gente de recursos naturales para satisfacer necesidades básicas de supervivencia como alimentos y material de construcción, etc. La gente depende de los bosques para su sustento. En MENCERTC, tratamos de abordar esos problemas a través de varios medios y esfuerzos. Concientizamos a la comunidad al involucrar a estudiantes de la Universidad de Goroka como parte de su evaluación y proyecto de excursiones cuando visitan Mauberema. También visitamos la escuela primaria Dinima, hacemos conciencia, distribuimos plántulas de árboles e involucramos al personal y a los estudiantes en un programa de plantación de árboles durante el Día Mundial del Medio Ambiente. También establecimos un vivero comunitario de árboles, distribuimos plántulas de árboles y participamos en proyectos comunitarios de reforestación.

Actualmente, estamos trabajando en nuestras escrituras de conservación con nuestro socio principal WCS PNG, donde establecimos estatutos para proteger el bosque de entradas y perturbaciones innecesarias. No podemos resolver la deforestación de una vez, pero requiere un esfuerzo constante con paciencia y gran perseverancia para superar las luchas y los desafíos para abordar la deforestación. Todo se reduce al dinero como una solución para impulsar todos los esfuerzos de nuestra organización para abordar la deforestación en Mauberema y PNG.

Un ejemplo de la hermosa vida silvestre que se encuentra en PNG y que necesita protección

3. ¿Puede contarnos acerca de algunos de los éxitos en Mauberema que le gustaría ver ampliados en PNG y en todo el mundo?

En Mauberema, creemos en la autosostenibilidad. La creación de un enfoque de conservación sostenible es una herramienta clave para la conservación y gestión de la biodiversidad, la mitigación del cambio climático y el desarrollo socioeconómico de nuestra comunidad rural de Mauberema. Como organización recién establecida, el desarrollo de capacidades es muy importante para la sostenibilidad a largo plazo de cualquier organización comunitaria. Por lo tanto, requiere más inversión social y apoyo de todas las partes interesadas, tanto de organizaciones e instituciones gubernamentales como no gubernamentales.

4. Dado que el mundo no logra abordar la crisis climática, ¿cuáles son algunas de las prioridades en las que debe centrarse la comunidad climática?

Plantar árboles, uso sostenible de los recursos, promover la energía verde. Reducir las emisiones de gases y el comercio de carbono.

5. Cool Earth es una organización que desembolsa transferencias de efectivo incondicionales a personas en la selva tropical. ¿Ves esto como un paso importante hacia una mayor justicia climática y social?

Sí, es un incentivo o compensación para la Conservación. Utilizar el dinero en efectivo para las necesidades de los medios de subsistencia, lo que en parte reduce el nivel de uso insostenible de los recursos y para la infraestructura social común.

6. Hay muchos mitos en torno a los pagos incondicionales en efectivo a las comunidades locales, como que la gente no invierte el dinero con sensatez y prefiere gastarlo en el vicio. Según su experiencia, ¿qué hacen las personas, las organizaciones y los líderes con el dinero que reciben?

El dinero dado por los donantes o las ONG normalmente se gasta para el bien común después de que todas las personas o miembros de la comunidad estén informados y las decisiones tomadas por la estructura y el sistema de las organizaciones locales. A partir de la experiencia con Mauberema, el pequeño pago en efectivo que recibimos del apoyo externo, invertimos directamente en desarrollar la capacidad de nuestra organización, como el complejo de oficinas y el centro de recursos. Esto es para nuestro propio propósito de sustentabilidad como una CBO recién establecida. No puedo hablar por otras comunidades de Conservación que reciben pagos directos en efectivo. Pero he oído y visto que muchas comunidades una vez que reciben pagos en efectivo de la ONG socia, gastan imprudentemente en otras cosas que no contribuyen directamente a la autosostenibilidad de su organización. Esto no es una buena práctica para ellos. Una vez que se dan los pagos en efectivo, debe usarse para el propósito previsto para servir a su organización y personas.

7. Para concluir, nos gustaría felicitarlo por ganar el prestigioso Premio Ecuatorial el año pasado. ¿Cuáles son sus planes ahora que tiene el reconocimiento que merece?

Nuestro plan ahora es continuar desarrollando la capacidad de nuestra organización y comercializar (empresa comercial) nuestros diferentes productos y servicios para sostener nuestra organización y sustento. Esto requerirá más apoyo de alianzas e inversión social de todas nuestras partes interesadas. Ahora que ganamos el Premio del Ecuador, nos da la oportunidad de comunicarnos con diferentes organizaciones e instituciones, casas comerciales y nuestro gobierno y otros para obtener más apoyo. Necesitamos más financiamiento directo para apoyar la visión y la misión de la organización en el futuro.

Para leer más sobre la conservación sostenible en PNG, aquí hay un artículo de Moses Kerry y su colega Malakai Parom, que se presentó en la Conferencia Internacional sobre Cambio Climático Internacional de 2018 en la Universidad de Goroka:  Creación de un enfoque de conservación sostenible en Papúa Nueva Guinea.