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Más chocolate por un mejor futuro

Barras de chocolate, jugo de cacao, chocolate caliente y mermeladas a base de cacao son solo algunos de los sabrosos productos a base de cacao que ahora puedes encontrar en la comunidad Awajún de Urakuza, en medio de la selva amazónica.

Una nueva era para el cacao Awajún

Desde julio de 2022, la comunidad Awajún de Urakuza abrió su primera fábrica de chocolate, donde todo lo relacionado con el cacao se crea para el placer de sus clientes.

Equipo de poscosecha en chococate fabric en Urakuza

Flor Jara está a cargo de las operaciones y poscosecha en la fábrica y está comprometida con enseñar y capacitar a cada participante en este proyecto. Ella nos dice que:

“Transformar el cacao crudo en productos de chocolate agrega valor y hace que el negocio sea más exitoso. Este mes hemos logrado diversificar nuestra gama de productos, lo que significa que el volumen de ventas ha aumentado. También ha sido genial participar en ferias para dar a conocer nuestros productos. Planeamos tener una presencia más fuerte en estos espacios para que más personas conozcan nuestro increíble trabajo: ferias locales y regionales, y por qué no, incluso nacionales. Continuaremos creciendo un paso a la vez”.

Derribando las barreras

Hasta el momento, la principal barrera para pasar de una producción a pequeña escala a una económicamente sostenible ha sido el poder contar con acceso a energía eléctrica y la maquinaria. En un área remota como el bosque tropical, la electricidad es un lujo. Y, aún cuando las personas tienen la suerte de poder acceder a este servicio básico, los cortes de energía pueden llegar a ser muy frecuentes. Esto, no solo dificulta las actividades comerciales, sino que también tiene un efecto profundo en la capacidad de las familias para hacer algo que deviera ser tan simple como almacenar alimentos, hacer funcionar una refrigeradora, televisor, radio o realizar sus actividades diarias en general.

Flor Jara y Héctor mostrándonos los paneles solares

Una tienda agotada

Wilson Barturen, coordinador de proyectos productivos de Cool Earth en las comunidades awajún, nos explica que la demanda de productos elaborados a base de cacao en Urakuza ya superó lo que el equipo puede producir:

“El consumo ya es masivo, inclusive ya está faltando y la población ha ayudado porque es algo que se consume dentro de la mesa tradicional de los awajún como es el caso de las mermeladas, de los chocolates, todos los días se necesitan. La gran mayoría de té y café procesado no tiene proteína, el cacao que estamos produciendo sí lo contiene, incluso también es una gran fuente de antioxidantes. Eso hace que los hermanos de la comunidad lo vean como algo propicio para su dieta y consuman los productos que fabricamos diariamente”.

Gracias a los nuevos paneles solares que ahora alimentan la fábrica, el equipo tiene la esperanza de que se pueda satisfacer la demanda. Máquinas como; los aventadores, que quitan la cáscara de los granos, los melangeros, que se utilizan para el conchado (un proceso vital para la textura y el sabor finales del chocolate), las moledoras y los hornos finalmente podrán operar con una fuente confiable de electricidad.

Leonel, miembro de la comunidad Awajun y el equipo de producción

Leonel, miembro de la comunidad Awajún y del equipo de producción, nos cuenta que él también consume jugo de cacao con sus hijos y que muchas cosas han mejorado desde que comenzaron a trabajar elaborando productos a base de cacao. “Como pueblo Awajún, queremos seguir aprendiendo… para que eventualmente podamos liderar y guiar el proyecto nosotros mismos. Hay una necesidad de lo que producimos. Lo vendemos o lo consumimos todos los días. Queremos invertir todas nuestras ganancias en comprar medicamentos e invertir en la educación de nuestros hijos”.

Proyectos como este permiten la resiliencia social y económica que ayuda a las comunidades del bosque tropical a superar las amenazas a su tierra. Habrán más noticias en las próximas semanas, así que sigue al pendiente. Queremos enviar nuestro agradecimiento especial a las y los jugadores de la People's Postcode Lottery que han ayudado a que todo esto sea posible. Puedes encontrar más información sobre proyectos impulsados gracias a las donaciones de personas como tú aquí.